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HST sur l’Internet

Enseignants des sciences et des techniques, ne vous privez pas de l’histoire
 octobre 2003
par  Alain Prevot

L’intérêt pour l’histoire des sciences croît chez les collègues, pour mieux comprendre ou faire comprendre la discipline, pour franchir des obstacles didactiques, pour motiver des élèves, à l’occasion de TPE, etc. Et nos programmes s’émaillent de recommandations dans ce sens. L’Internet est devenu riche en documents et les classes y ont souvent accès.

Le Web, une mine de textes " historiques "

On trouve maintenant une littérature diversifiée pour aborder l’histoire des sciences. A côté des ouvrages des spécialistes " pour leurs pairs " et des classiques biographies, se développent des collections pour un public plus divers : Inflexions (essais avec extraits) en coéd. Adapt/Vuibert, Points-Sciences au Seuil, Cahiers de Science et Vie (recherches en CDI), etc. Ces lectures permettent de concevoir des démarches pédagogiques mais on souhaite souvent disposer d’extraits historiques plus longs que les citations classiques, voire de textes intégraux, sans acheter des rééditions coûteuses qui seraient sous-utilisées. Une version numérisée est souple d’utilisation pour produire des documents papier, des dossiers en hypertexte (on crée des liens entre fichiers, on ajoute des notes, définitions, exercices reliés au texte) ou permettre à l’élève de faire sa propre sélection. Donner accès à la totalité d’un ouvrage ou d’un article, c’est plus rigoureux qu’une citation sèche et ce peut être l’occasion de faire lire les hésitations d’un grand découvreur, ses errements, ses doutes, ses contradictions, son rapport aux auteurs de son temps, ... pour une meilleure compréhension de la démarche scientifique.

Il y a du travail ! Heureusement, les ressources sont importantes et souvent gratuites : sites spécialisés d’universités et organismes de recherche, de musées, d’associations, de passionnés et autres numériseurs fous, sites plus polyvalents de pédagogie, de bibliothèques, de vulgarisation scientifique. N’hésitez pas à chercher hors de vos frontières préférées et, face à une avalanche de sites, à exercer votre logique ou raviver de vieux souvenirs : Galileo galilei a marqué suffisamment toute la science pour que Florence (Firenze) soit une ressource bien au-delà de l’histoire de l’astronomie ou de la gravitation !

Le réseau mondial a ses limites :
ressources en anglais bien plus riches qu’en français, à l’image des effectifs d’historiens des sciences ;
les textes à formules posant des problèmes techniques à la numérisation, vous aurez plus de mal à exploiter sur vos propres logiciels les textes à équations complexes.

Malgré ces réserves, c’est souvent impressionnant de facilité et de rapidité dès qu’on recherche un texte dont on connaît l’auteur et le titre exact voire une simple citation.

Quelques repères techniques

- En simplifiant à outrance, disons que vous trouverez trois types de formats :

  • 1- image (gif ou jpg) montrant la page telle qu’elle est, pour travailler sur le texte il faut un logiciel de reconnaissance de caractères,
  • 2- texte (htm) que vous pouvez copier-coller vers tout traitement de texte et sur lequel vous travaillez avec vos outils ordinaires,
  • 3- document mis en forme (pdf) qui s’imprime impeccablement mais où la récupération du texte se fait par des sélections sur chaque page (l’outil de lecture, Acrobat-reader, est gratuit et se télécharge " de partout ").

- Une aberration : sur le réseau institutionnel, circulent des documents mis en page au format Word de Microsoft (doc). La mise en page n’est pas stable, le format n’est pas sûr, et ... l’état doit-il assurer la promotion de Microsoft ?

- Pour chercher l’oeuvre du grand physiologiste, inutile de saisir [claude bernard] (google.fr donne 1290000 résultats avec ... hôtels, homonymes !). Choisissez en général " recherche avancée " pour trier au mieux (imposer titre exact, ...) et pour chercher un texte d’un grand savant allez d’abord voir ce que donnent les portails et sites spécialisés (voir nos listes).


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